La historia de una peña flamenca en Bélgica.

Una aventura un poco loca que comenzó tranquilamente en Lieja – Bélgica en Junio del 2000. La creación de la asociación tiene como base la eterna polémica en torno al Flamenco y las castañuelas. El objetivo es de compartir con la mayor cantidad de gente los conocimientos del Flamenco acumulados por Don Andrés desde 1961 y de darle al Flamenco el lugar que se merece en Lieja.

La idea original era organizar reuniones (talleres) para hacer conocer el Flamenco, en un ambiente de gastrónomia andaluza. La primera reunión se llevó a cabo el día 4 de agosto del 2000, entre todos y desde entonces llegamos a contar más de 40 reuniones.

La importancia de tener un medio de comunicación federador era evidente. Fue entonces cuando nació nuestro boletín de información. El primero fue editado en Septiembre del 2000. Luego, se enviaron 49 boletines por correo a razón de más de un millar de ejemplares cada unos. La pagina web www.eltallerflamenco.be apareció un poco más tarde. Actualmente en plena evolución cuenta con miles de visitantes cada mes. Permanentemente provoca numerosas demandas de información y muestras de interés por nuestras actividades y por el Flamenco en general. Especialmente, contamos con numerosos estudiantes y maestros en el marco de sus estudios. Por el momento, nuestra pagina web se edita únicamente en Francés, próximamente se editara también en Castellano.

Actividades

Diversas actividades han tenido lugar en nuestra asociación : Numerosos cursillos y cursos de baile y guitarra, cenas conferencias, espectáculos, talleres de cocina andaluza y gitana así que todas las otras actividades derivadas del flamenco. También organizamos cursos de Español para principiantes y mesas de conversación.

El primer taller (cena conferencia) vio la luz el día 4 de agosto del 2000 en el local de la asociación griega AGORA de Lieja donde 33 personas disfrutaron de aquella primera experiencia. Hay que mencionar que un comunicado de prensa anunciando el evento y el nacimiento de la asociación fue enviado y recibió, para nuestra gran alegría, una repercusión inesperada. Agradecemos también a la prensa en general por haber hecho eco regularmente de nuestras actividades. Don Andrès fue invitado el 15 de agosto del 2000 en la RTBF (Radio Televisión Belga Francófona) por la presentadora Gabrielle Stéfansky para la realización en directo de su programa “Voisins- Voisines” (Vecinos-Vecinas) – que beneficia de la mejor audiencia por las tardes. Durante una hora el programa se dedico completamente al Flamenco.

Un segundo taller fue tentado el día 8 de septiembre, gracias a la hospitalidad de AGORA. Una vez más una treintena de personas asistieron y participaron a la experiencia. Nuevamente el día 5 de septiembre Don Andrès fue invitado al programa de Gabrielle Stéfansky para presentar el contenido de nuestro nuevo taller.

Actividades públicas

Viendo que la cosa cogía color teníamos que encontrar un local con capacidad de albergarnos de manera estable cada primer viernes del mes. Entonces fue cuando el Centro Cultural de Chênée (Lieja) nos abrió sus puertas y la gran aventura del Flamenco comienza en Lieja. El tercer taller tuvo lugar en el Centro Cultural el día 6 de octubre del 2000.

Son más de 40, los talleres (cenas conferencias) que recibieron cerca de 900 comensales alrededor de una mesa de tres platos de cocina típica acompañados de los maravillosos vinos de Andalucía, los Jerez, Manzanilla y Montilla, servidos a la temperatura adecuada.

Durante cada taller los participantes reciben documentos para formar una enciclopedia del Flamenco, que cuenta la historia de los gitanos y del Flamenco, los ritmos, los instrumentos, los artistas y las recetas de las comidas servidas.

Rápidamente, el asunto del Flamenco y de la cocina andaluza desbordó el marco del objetivo inicial. Los primeros bufetes exteriores nacieron durante las manifestaciones “Cap sur les couleurs” el 18 de febrero del 2001 en el Centro Cultural de Jupille y “Les Rues du Sud” el 18 de marzo del 2001 en el Centro Cultural de Chênée. Ambos centros culturales están situados en la periferia de Lieja. Las dos manifestaciones fueron grandes éxitos donde la calidad de nuestra cocina fue unánimemente apreciada.

Desde entonces, nos citaron en varias ocasiones para organizar cenas y bufetes. Desde la pequeña cena para un grupo de amigos hasta un banquete de cumpleaños para más de 90 comensales con tres platos calientes fueron preparados así que una buena larga cantidad de bufetes. Quizás el más importante, el bufet del "Gala de Alzheimer Belgique" en el castillo de Karreveld - Bruselas, el sabado 23 de Septiembre del 2006 - 200 personas. El Taller Flamenco presentaba 3 platos frios y 3 platos calientes y unos cincuenta litros de sangria ! (La sangria de verdad, no la de turista). El Flamenco junto con la gastronomía andaluza y la cocina gitana hacen parte de las pasiones de Don Andrés quien practica más de un centenar de recetas. En el marco de nuestras actividades gastronómicas, nos encantaría constituir la colección más grande de vinos finos para presentar en el bar de nuestro local.

Vuestro servidor ha sido invitado a presentar en numerosas ocasiones su conferencia “Flamenco, la pequeña historia del Cante” sobre la historia de los gitanos y del Flamenco que se han llevado a cabo en Lieja y en su periferia, así como en Bruselas. Otras conferencias estan en preparación para la temporada 2008-2009. Se trata de "Folcloro andaluz - Arte Flamenco, la diferencia" y "Los vinos finos".

Cursillos y Cursos

Dentro de este nuevo ambiente Flamenco hemos llevado a cabo varios cursillos. El primero de ellos, el 25 de junio del 2001 con La Rubia como maestra, dedicado únicamente al baile y que conoció mucho éxito. Entusiasmados con esta primera experiencia, numerosos cursillos de baile y de guitarra fueron organizados en los años siguientes tanto en invierno como en verano. Por supuesto, estos cursillos merecían su fiesta de cierre con como no, una tradicional paella o variedades de tapas. Las fotos disponibles en nuestro pagina web os darán una pequeña idea de la importancia y el ambiente de nuestros cursos y cursillos, donde han participado buena cantidad de bailaoras y tocaores.

Con el mismo entusiasmo, creamos en noviembre del 2002 nuestras propias academias de guitarra y baile. Debo agregar aquí un inmenso agradecimiento a Juan y Martine por su dedicación. Juan quien venía de Amberes cada sábado para transmitir sus conocimientos de guitarra flamenca y Martine quien venía de Ámsterdam cada domingo para enseñar el baile ! Ella salía de su casa muy temprano por la mañana para regresar muy tarde por la noche ¡ y eso cuando los trenes funcionaban bien ! Luego vinieron Miguel y María ambos de Málaga y recientemente Tamara como profesor de baile.

Son mucho más de 500 personas que han manifestado su interés por nuestros cursos de baile y 100 por nuestros cursos de guitarra. Ciento cincuenta alumnos han pasado por nuestros cursos de baile y algunas decenas han seguido el curso de guitarra.

Los espectáculos fueron de tres géneros: los espectáculos en sala, las fiestas en pequeño comité en nuestro local así como las celebraciones. Hay que señalar que nuestra asociación fue la primera en organizar espectáculos de Flamenco en Lieja.

En el 2001 muchos de nuestros socios manifestaron su interés por aprender el Español. El método que me permitió aprender el idioma en 1961 fue adaptado por amigos directores de una escuela de idiomas en la periferia de Barcelona. El curso de Español para principiantes fue lanzado y continúa dándose de manera regular y hoy cuenta con cientos de alumnos. Siguiendo la misma idea, las mesas de conversación reciben tanto a los principiantes como a los usuarios del idioma que buscan practicar y mejorar.

Espectáculos

Los espectáculos en sala demandaron muchos esfuerzos, pero qué resultados ! Necesitaron una organización importante, un equipo fiable y el apoyo de algunos medios. Fueron más de un millar, las personas que asistieron a los espectáculos. Los artistas fueron grandes figuras del Flamenco: Juan Heredia, “El Pirri”, “EL Kaasty” y su hija Etana al cante y al baile, Norberto Torres, tocador. (Todos de Almería). La Rubia de Jerez al baile, Paco Carmona (hermano de Juan) al toque, Juan Gómez al cante, El Cadu al cajón. Antonio González de Ronda, tocaor, actuo en nuestra ciudad gracias al apoyo de la Embajada Española en Bruselas. Sofía Yero, malagueña de Bruselas al baile, hija de la bailaora Torre de Montijo. Manuel de Utrera al Cante. Antonio Segura al toque, Ramón El Chispa al cajón, todos andaluces de Bélgica. En cuanto a las fiestas en nuestra peña, ellas también conocen mucho éxito, más fácil de manejar, el ambiente más íntimo ha sido siempre delirante. Nuestros artistas vinieron varias veces a la región de Lieja para celebraciones, especialmente para realizar espectáculos para bodas y manifestaciones diversas.

Finalmente, un paso adelante: ¡ El local !

Efectivamente en el Centro Cultural, algunos problemas restringían la evolución de nuestros cursos de baile y guitarra y de las otras actividades en desarrollo. La hospitalidad del Centro Cultural de Chênée al que hay que saludar calurosamente no nos permitía evolucionar. Para desarrollarnos debíamos encontrar un local. Y lo encontramos. Las personas que lo han pisado os dirán que emana un olor profundo a Flamenco. No es una granja de heno, no es una cueva de gitanos tampoco pero, huele a duende, se respira en sus muros un verdadero ambiente flamenco, hay que vivirlo. Nada de lujo, el Flamenco no necesita lujo para desarrollarse.

Este local tiene la ventaja de beneficiar de una ubicación excepcional, prácticamente en frente de la nueva estación del AVE, obra del arquitecto español Calatrava. Tenemos en la puerta los autobus hacía el centro urbano y los que van en la periferia de la ciudad. No hay problemas de vecindario, disponemos de un parking importante y los gastos son moderados.

El local a debido ser acondicionado y equipado. Una cantidad importante de dinero ha sido invertido gracias a la colaboración financiera de algunos socios, de las cotizaciones y algunas actividades remuneradas como los cursos de Castellano. Don Andrès quisiera que aquellos socios encuentren aquí su más profundo agradecimiento por haberle seguido y haber creído en este deseo de crear en Lieja un verdadero centro Flamenco.

Las diversas actividades de promoción permitieron constituir un directorio de casi 3.000 personas en Bélgica. Alguna vez cada uno de ellos han manifestado su interés por la asociación. Hoy, Usted junto con más de 300 personas en Francia, Suiza y Canada y casi 2.000 Belgas han recibido este mensaje en frances por e-mail. Algunas personas lo recibirán por correo convencional. Las numerosas direcciones y la variedad de contactos que mantenemos con el extranjero tienen poca influencia hoy en día en la vida de la asociación. Sin embargo, esta situación puede cambiar.

Esta versión en castellano del mensaje ha sido también enviada a centenares de personas en España, y en el mundo hispano hablante.

Agradecimientos

No hay que olvidar mencionar nuestra médiateca que cuenta algunas decenas de CD más representativos del Flamenco y también un importante material de imágenes, videos y documentos diversos. La idea es constituir en el Norte de Europa un verdadero centro Flamenco donde estará reunido el mayor número de documentos a disposición del público.

Aparecen también otras numerosas actividades realizadas así como nuestro paso por las antenas de la RTBF y de la ROA -106.2 FM (Radio Ourthe- Amblève).

Don Andrés agradece aquellos socios fieles por la ayuda prestada. Muestra sus mejores sentimientos a algunas instituciones por la confianza que les ha mostrado hasta hoy, así como todas las instituciones que han albergado sus conferencias

No hay que olvidar la invitación que recibió Don Andrés de la Oficina de Turismo de España en Bruselas y de la Oficina de Turismo de Andalucía en Málaga, para participar a principios de octubre del 2002 a un viaje de estudios al corazón del Flamenco más puro de la Baja Andalucía. Un recuerdo inolvidable y más de 15 kilos de documentos únicos que vinieron a enriquecer nuestra mediateca. Tales documentos han sido y siguen siendo de valiosa ayuda a muchos estudiantes belgas y franceses para la elaboración de sus trabajos de final de estudios. Ellos escogieron el Flamenco como tema. Estos documentos estuvieron a disposición también de muchas personas para la preparación de su viaje a Sevilla, Jerez de la Frontera, Cádiz entre otras destinaciones en Andalucía.

¿ Y luego, habrá continuidad ?

Quedan todavía algunas obras por hacer para que el local sea operacional todo el año en buenas condiciones, acorde con las leyes. El local cuenta con una recepción, una sala principal de 11,5 metros de largo por 6 metros de ancho, es decir, prácticamente 70 metros cuadrados; y tres salas adyacentes de 10 metros cuadrados cada una.

Todavía necesitamos la ayuda de voluntarios para seguir y desarrollar la vida de la asociación. Entre otras cosas, para la realización de estas actividades: la constitución de un comité director, la organización de cenas conferencias, las mesas de invitados, los talleres de cocina, la edición del boletín de información, la actualización de la pagina web, la promoción de los cursos de Español, las mesas de conversación, las fiestas flamencas o las conferencias. Algunas actividades que quedan en reserva no necesitan más que llevarse a cabo.

Actualmente desarrollamos una primera tentativa con el fin de obtener algunos subsidios para terminar los arreglos del local, para enriquecer nuestra mediateca con CD, vídeos, revistas y libros. Pero también quisiéramos obtener un poco de ayuda para producir en Lieja otros espectáculos de Flamenco.

Las actividades más lucrativas y que son las más agradables son claramente las cenas-conferencia, los talleres de cocina, los bufetes. Por su aporte a la caja hay que mantener los cursos de Español que vuestro servidor da de manera benévola.

Las actividades más lucrativas y que son las más agradables son claramente las cenas-conferencia, los talleres de cocina, los bufetes. Por su aporte a la caja hay que mantener los cursos de Español que vuestro servidor da de manera benévola.

La publicidad en nuestra pagína web y en nuestros boletines deberá ser confiada a una persona seria. De alguna manera hay que constituir un equipo de amantes del Flamenco y deseoso de ver progresar y vivir esta organización en un buen espíritu y en toda convivialidad.

¿ Cómo ?

1. Adhiriéndose a nuestra asociación con una cotización anual de socio 2008-2009, mínima de 10 euros en la cuenta BIC GEBABEBB - IBAN BE30 013 4699 1611 de "El Taller Flamenco". La tarjeta de socio es muy linda.
2. Haciendo un don a la asociación a la cuenta BIC GEBABEBB - IBAN BE30 013 4699 1611 de "El Taller Flamenco".
3. Subsidiando nuestras actividades

Quedamos a vuestra entera disposición para más informaciones y os agradecemos por vuestra atención.

EL TALLER FLAMENCO
Rue Paradis, 82
4000 - LIEGE - BELGIQUE
32-(0)485-30 07 14
info@eltallerflamenco.be


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